Localizan neuronas que controlan percepción del tiempo

Todos hemos pasado por estas situaciones: algunas veces puede parecer que los minutos vuelan y otras, que un momento es interminable.

Por primera vez un equipo de científicos ha identificado un grupo de neuronas en el cerebro de los ratones que pueden ser manipuladas para inducir al animal a subestimar o sobreestimar el paso del tiempo.

Para Joe Paton, uno de los investigadores que trabajó en este estudio, el resultado se suma a las señales que se han observado en experimentos previos y demuestra que la actividad de las neuronas “fue suficiente para alterar la forma en la que los animales juzgaban el paso del tiempo”.

Los resultados, publicados en la revista Science, buscan brindar una respuesta biológica a la cuestión acerca de cómo tiene lugar en el cerebro la estimación variable del tiempo.

Para los científicos fue un trabajo difícil, ya que la percepción del tiempo no puede rastrearse en un órgano sensible, lo que complica su señalamiento a nivel neuronal.

Además, los ratones tampoco pueden contar su propia percepción, por lo que los investigadores de la fundación portuguesa Champalimaud solo han podido analizar el comportamiento de los animales.

Los expertos han analizado la actividad de neuronas que liberan dopamina, un tipo de molécula que funciona como neurotransmisor de información entre estas células del sistema nervioso.

Los investigadores entrenaron a los ratones para que pudieran reconocer si la duración de un intervalo entre dos tonos era más corta o más larga de 1.5 segundos.

Mientras los ratones se dedicaban a esa tarea, los expertos controlaban la actividad de las neuronas: cuando esta crecía, los animales subestimaban la duración del intervalo; cuando era menor, la sobreestimaban.

Otro experimento permitió a los científicos conocer si la actividad estaba relacionada con la estimación del tiempo en estos ratones.

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