‘Edadismo’, principal obstáculo en ancianos

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Bajo el lema “Actuemos contra el edadismo”, este 1 de octubre se conmemora el Día Internacional de las Personas Mayores, que este año está dedicado a concienciar de las actitudes negativas y la discriminación por razones de edad, así como de los perjuicios que ello les causa a ese sector de la población.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, este día “es una oportunidad para poner de relieve la importante contribución de las personas mayores a la sociedad y para concienciar sobre los problemas y los retos que plantea el envejecimiento en el mundo actual”.

Mencionó que en la resolución de la Asamblea Mundial de la Salud sobre la Estrategia y plan de acción mundiales sobre el envejecimiento y la salud, adoptada en mayo de 2016, se pide a la directora general que, en cooperación con otros asociados, realice una campaña global para luchar contra la discriminación por motivos de edad.

Así como lograr el objetivo último de mejorar la vida cotidiana de las personas de edad avanzada y optimizar las respuestas normativas.

Destacó que el edadismo es la existencia de estereotipos y conductas discriminatorias hacia las personas en razón de su edad.

“Es un problema extendido e insidioso que afecta negativamente a la salud de las personas mayores”.

A estas actitudes se enfrentan los ancianos día a día; se les excluye del mercado de trabajo, se restringen los servicios sociales a los que pueden acceder y se les presenta en los medios de comunicación mediante estereotipos.

“En definitiva, el edadismo margina y excluye a los ancianos de su comunidad”.

A pesar de ser un problema omnipresente, resaltó, es el prejuicio social más “normalizado” y en muchos lugares no se actúa para combatirlo, como ocurre con el racismo o el sexismo.

Lo vemos en los medios de comunicación, cuando presentan a los ancianos como personas frágiles y dependientes.

Influye en las instancias normativas, inconsciente o deliberadamente, cuando deciden reducir los presupuestos en lugar de realizar cambios en los servicios públicos e invertir en infraestructuras para adaptarlas al envejecimiento de la población.

Estas actitudes generalizadas pero inadvertidas provocan la marginación social de las personas de edad y afectan negativamente a su salud y su bienestar.

Las personas mayores que se ven como una carga para los demás pueden acabar pensando que su vida tiene menos valor y, como consecuencia de ello, son más proclives a la depresión y el aislamiento social.

En un estudio se observó que el promedio de vida de las personas mayores encuestadas que tenían actitudes negativas con respecto al envejecimiento fue 7,5 años más corto que el de las que no tenían actitudes positivas.

Por su parte, el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon pidió celebrar este día “rechazando enérgicamente todas las formas de edadismo y trabajando para permitir que las personas de edad alcancen su pleno potencial, al tiempo que cumplimos nuestra promesa de construir una vida de dignidad y derechos humanos para todos”.

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